1

Мария сидела за столом, задумчиво глядя в окно. Поздняя осень, деревья давно сбросили свои одежды, солнце умерило свою мощь, лишь небо по-прежнему манило бездонной синевой, которая теперь приобрела ледяной оттенок.

Словно очнувшись ото сна, Маша окинула взглядом окружающую обстановку. Она сидела лицом к просторной гостиной: у дальней стены большой уютный диван, в углу стеллаж с любимыми книгами, горшок с кофейным деревом, большой телевизор, на полу – мягкий с длинным ворсом ковер. На стенах репродукции Ван Гога, ее собственные картины. Весь интерьер – в теплых тонах, обволакивающий, расслабляющий – ее творение. Но сейчас она смотрела на свою квартиру как на нечто незнакомое, чужое, словно кто-то подменил настоящий уют подделкой, искусственным пластиком. А может, это ее подменили?..

Никто не поймет, попробуй она объяснить, чем она недовольна. Все подруги и знакомые завидуют ее семейным отношениям, благополучию. А ведь и правда, Максим – идеальный. Тогда, восемь лет назад, она не могла поверить своему счастью. Красивый, спортивный, безумно талантливый. Из всех окружавших его красоток выбрал ее – задумчивую, мечтательную, начинающую художницу, с темной копной непослушных вьющихся  волос, носящую в косметичке лишь гигиеническую помаду и влажные салфетки… Он носил ее на руках, заботился, помогал реализовывать планы и мечты. И она любила его всей душой. Его прикосновения неизменно вызывали головокружение, собранность и упорство в работе – восхищение, его размышления заставляли слушать и задумываться самой. Конечно, у них бывали ссоры, но они никогда не длились дольше пары часов. Максим никогда не давал поводов для ревности, отвечая всегда, что «если бы мне нужен был кто-то еще, я бы на тебе не женился». Но сам он, и это, наверное, был его единственный недостаток, до невозможности ревновал Марию.

Когда Мария забеременела, Максим изучил тонну литературы, и записал их обоих на курсы для беременных. Он сам же настоял на собственном присутствии на родах, а после взял месячный отпуск, чтобы быть с ней и малышом в первое время постоянно…

Это была сказка. Хорошая квартира в тихом районе, заботливый, успешный муж, любимая работа, чудесный сын… Что же случилось? Почему у нее чувство, что она попала в заколдованное королевство, где вроде все так же, как раньше, но тихо и пусто…

Внешне их отношения выглядят все также: Максим по-прежнему в нее влюблен, осыпает поцелуями, комплиментами, закрывает глаза на ее недостатки, откликается на все ее просьбы. Он души не чает в их сыне, старается сделать его детство счастливым и при этом не балует. Они регулярно ездят в отпуск, выбирая любимые места для отдыха или новые - для свежих впечатлений. Все просто замечательно.

Как сказала Кристина, когда Мария попыталась поделиться своей необъяснимой тоской: «Ты, Машунь, просто с жиру бесишься. Скучно тебе».

А может и вправду? Набрать побольше заказов, записаться, наконец, на курсы фотографии, или открыть свою студию обучения живописи, как давно предлагает Максим. Может, и вылетят все эти дурные мысли из головы?

Мария потрясла головой, допила остывший кофе и взяла в руки телефон. Она вспомнила, с чего началась цепочка этих тягостных размышлений сегодня утром. Она написала Максиму сообщение с предложением пообедать вместе, а может и провести часик наедине… С сексом у них все тоже было «идеально». Максим хоть и работал много, но всегда имел силы и желание для любви, никогда не делал это для собственной разрядки, а больше заботился об ее удовольствии. Марию все вроде как устраивало, но сегодня ей неожиданно пришло в голову, что последние несколько лет их сексуальная жизнь ограничивается только спальней, вот она и написала ему в надежде, что спонтанное свидание как-то освежит их отношения. Но ответ Максима ее разочаровал: «Дорогая, сегодня занят, встретимся вечером под одеялом. Люблю тебя и скучаю». Вздохнув, Маша отложила телефон, открыла ноутбук и с головой окунулась в работу.

Через пару часов из процесса ее выдернул сигнал входящего сообщения. Сообщение было от Максима: «Встретимся в час в нашей кофейне».

Это было очень странно по нескольким причинам. Во-первых, почему вдруг Максим изменил решение? Решил отложить дела, чтобы все-таки встретиться с ней? Замечательно. Но тон сообщения, его краткость не навевали мысли о романтике. Вероятно, случилось что-то серьезное…

Мария посмотрела на часы: до встречи оставалось еще почти два часа. Она решила закончить рисунок, который готовила для иллюстрации одного  интернет-журнала, чтобы отвлечься от бесполезных и тревожных фантазий.

2

Кофейня «Elli» была их обычным местом встречи с самых первых свиданий. Место было атмосферным, уютным, а главное, со временем ни сколько не потеряло в качестве в погоне за количеством клиентов.

Когда Мария зашла в кафе, Максим уже сидел за их любимым столиком возле окна. При взгляде на мужа нельзя было не заметить его непривычную бледность. Он не улыбнулся, увидев ее, и даже не встал, чтобы поприветствовать и обменяться поцелуями.

«Что-то случилось серьезное. Неужели кто-то умер», - пронеслось в голове Марии. Она никогда не видела своего мужа таким за все время знакомства, даже на грани банкротства или в той страшной аварии, когда он был на волосок от смерти…

- Привет!.. Макс, что случилось?

Максим сидел, не поднимая головы. По-прежнему, не глядя на нее, он молча протянул ей свой телефон.

Маша взяла в руки смартфон и посмотрела на экран. Там была фотография. Фотография из какого-то не то ночного клуба, не то бара. В центре стоял знакомый Макса с какой-то женщиной, вокруг были другие люди, они, по всей видимости, танцевали или просто стояли, общаясь. Фотография была достаточно темной.

- Что это? Макс, я ничего не понимаю, что это за фотография? Объясни, пожалуйста.

- Правее, - не своим голосом, очень тихо промолвил Максим.

Мария вгляделась: справа от их знакомого стояла парочка. Мужчина притянул девушку за талию, намереваясь поцеловать, она обвила его шею руками. Сначала эти люди не показались ей знакомыми, она подняла взгляд на мужа, но увидев его глаза, полные боли, всмотрелась еще раз.

Чувство узнавания ледяным дождем обрушилось на Марию.

«Нет, это невозможно», - пронеслось в ее голове. Но чем дольше Мария смотрела на эту счастливую пару, тем меньше у нее оставалось сомнений: на фотографии была она.

- Макс, это что шутка какая-то? Я не понимаю…

Максим продолжал молчать, лишь его челюсти сжались так, что заходили желваки.

Мария смотрела на фотографию: да, это, безусловно, она, короткая стрижка, как она носила года три назад, но вот только у нее никогда не было такого платья, да и клубы она не переносила… А мужчина. Как мог Он оказаться на этой фотографии?!.

- Кто он? - сдавленным голосом произнес Макс.

- Это Денис…

- Макс, но послушай! – поспешила продолжить Мария, видя, как перекосилось лицо ее мужа – ему не нужно было объяснять, кто такой Денис. – Это какой-то бред! Откуда эта фотография?

Максим помолчал, пытаясь овладеть собой, затем выдавил из себя:

- Встретил сегодня случайно Мишу, мы не виделись пару лет. Он показывал мне фотографии своей семьи, жены. А эта… Эта фотография с его дня рождения, сделанная полгода назад… Маша! Почему?!..

Он посмотрел прямо на нее. На его лице попеременно проявлялись ненависть, боль, отчаяние, разочарование, мольба, гнев…

Мария от ощущения нереальности происходящего не могла вымолвить ни слова. Это был какой-то кошмар, который невозможен в жизни. Ей хотелось кричать о том, что это неправда, что она никогда ему не изменяла. Ей хотелось объяснить, что она никогда не была в этом баре, с этим человеком. Да, этот человек реальный. Да, это ее первая любовь. Но она виделась с ним последний раз еще на первых курсах университета и… в своих фантазиях.

«Наверное, это просто сон. Сейчас я проснусь и просто забуду об этом кошмаре», - Мария впала в оцепенение.

Словно сквозь стену она услышала тихий голос своего мужа.

- Маша. Ты же знаешь, что я безумно тебя люблю, я жить без тебя не могу. Просто расскажи мне все. Если он для тебя значит больше, чем я, я не буду тебя держать – я хочу, чтобы ты была счастлива, как бы больно мне не было. Но если это какая-то просто совершенная тобой глупость, о которой ты сейчас жалеешь, я прощу тебя. Со временем все забудется. Только прошу тебя, не ври мне.

Мария продолжала молчать.

- Пожалуйста, не молчи, Любимая. Ты делаешь мне еще больнее.

- Макс, это все неправда…

- Не ври! – голос Макса прозвучал так громко и резко, что официантка, как раз подходившая к их столику, в испуге прошла мимо.

Слезы ручьями потекли по лицу Маши. Ей казалось, что весь мир буквально рушится. Утренние мысли показались ей такими пустыми и глупыми. Сейчас она больше всего на свете боялась потерять его. Видя в глазах мужа лед и бешенство, сердце Марии сжалось в тисках ужаса. Словно хватаясь за тонкую ниточку, ускользающую из ее рук, она затараторила:

- Любимый, пожалуйста, послушай меня… Ты же знаешь, как сильно я люблю тебя. Это какой- то бред. Я никогда не встречалась с Денисом. Ну, точнее после нашего разрыва я никогда его больше не видела. И Миша…Мы же виделись с ним, неужели он не узнал бы меня? А прическа? Я не ношу такую уже несколько лет. А платье…

- Я не хочу это слушать! Я вижу то, что вижу: свою жену в объятиях чужого мужчины! И точно только одно: эта фотография сделана недавно. Мише незачем мне врать. А ты…

- Почему ты мне не веришь?..

Максим помолчал. Несколько долгих минут он что-то обдумывал. Когда он заговорил, его голос показался ей таким чужим и холодным, что она поняла: она упустила возможность что-то ему объяснить.

- Я уеду. На юге запускают предприятие. Я хотел отправить Александра, но ввиду случившегося, я поеду сам. Это займет месяца три, может больше. Я не знаю... Но думаю, этого будет достаточно, чтобы решение созрело.

- И, пожалуйста, не звони мне и не пиши, пока не решишься сказать правду. Я приму только правду, какой бы она ни была.

Они расплатились. Всю дорогу до дома они ехали молча. Молчание сохранялось и все время, пока Максим собирал вещи.

- Деньги я буду переводить на твою карту. Лешке скажи, что я его люблю и скоро вернусь. Если будут проблемы, звони Саше, – видно было, что он едва удерживается, чтобы не сказать что-то еще, что-то едкое, обидное. А, может, наоборот, что-то, что склонит его к тому, чтобы остаться.

В дверях Мария взяла его за руку и умоляюще посмотрела в глаза. Он сделал шаг к ней, поцеловал в лоб, на секунду прижал к себе и вышел.

Мария стояла, слушая, как затихают его шаги, как хлопает дверь подъезда. В звенящей тишине она опустилась по стене на пол, закрыла лицо руками и разрыдалась так громко и безутешно, как не плакала уже очень-очень давно.

3

Прошло несколько дней с отъезда Максима. Когда слез больше не осталось, Маша попыталась найти разумное логическое объяснение произошедшему. Конечно, будь она на месте Макса, она бы тоже не поверила своим словам. Но ведь этого не было. Этого не было в реальности. Может, она сходит с ума или у нее раздвоение личности? Может, ее фантазии вдруг стали явью, словно в фильме ужасов? Или какая-то другая часть личности живет своей жизнью, встречается с другими мужчинами, носит другую одежду. Мария всерьез задумалась о том, чтобы сходить к психиатру.

А может все проще и на фотографии вовсе не она, а девушка, как близнец, похожая на нее? Вдруг их с Денисом разрыв стал для него слишком травматичным, и он нашел себе девушку, до безумия похожую на нее?.. Найти его и спросить? Нет! Это было выше ее сил, да и зачем давать лишний повод для ревности Макса. Макс… При воспоминании о муже, слезы снова ручьями потекли по ее лицу. Ей до боли не хватало его. Лешку она отвезла к родителям за город. Мама внимательно посмотрела на осунувшееся лицо дочери, но ничего не сказала, лишь слегка покачала головой. Маша была ей благодарна за это, потому что была не в состоянии кому-либо что-то объяснять.

Первым делом Мария решила поговорить с Мишей, владельцем той злополучной фотографии. Они были плохо знакомы, виделись один или два раза, но Макса Миша уважал и ценил, а значит, не откажется ей помочь. Раздобыв через общих знакомых его номер телефона, Мария решилась позвонить. Миша ответил сразу.

- Михаил? Здравствуйте. Это Мария, жена Максима Князева…

- Здравствуйте, Мария. Очень приятно. Чем могу помочь?

- У меня к вам небольшая просьба…

- Да, слушаю.

- Максим говорил, что вы недавно виделись. И вы показывали ему фотографии. Так вот на одной из фотографий с вашего дня рождения Максим как будто увидел одного нашего давнего знакомого…

- Что за фотография?

- Вы на своем дне рождении в каком-то клубе с женой.

- А, и что вы хотите от меня?

- Вы не могли бы посмотреть на это фото и сказать, что за парень с девушкой справа от вас на ней.

- Мария, да, без проблем. Я вам перезвоню.

- Спасибо.

Михаил перезвонил вечером.

- Мария, я нашел ту фотографию, о которой вы говорили. Знаете, эти люди мне не знакомы. По крайней мере, они точно не из числа моих гостей. Хотя девушка мне кажется смутно знакомой…

- Ясно… Спасибо, Михаил.

- Не очень вам помог, да?

- Да нет, спасибо большое. До свидания.

- До свидания.

То, что люди на фотографии были не знакомы Михаилу, ни о чем абсолютно не говорило. Конечно, Маша надеялась, что Денис знаком с Мишей, тогда была бы возможность выяснить про девушку, не связываясь непосредственно с Денисом…

Денис. Мария ничего о нем не слышала уже 9 лет. Они учились на одном факультете, но на разных курсах: Маша на втором, а Денис уже на пятом. А потом выяснилось, что и школа у них была общая. Правда Денис ее совсем не помнил – слишком маленькой она для него была. А Маша смутно вспоминала симпатичного, высокого парня из тусовки самых крутых мальчиков-старшеклассников. Они познакомились на дне рождения одной общей знакомой, и с того времени их отношения развивались стремительно. От любви снесло голову обоим. Каждую минуту они стремились проводить вдвоем, друзья даже шутили, что теперь вместо Дениса и Маши есть некто Демаша и Манис. Их иногда так в шутку и называли. А через год они расстались.

Как она пережила это и даже не вылетела из университета, Маша до сих пор не понимала. Он уехал. Ему предложили крутую стажировку в крупной западной кампании. Он две недели ходил за ней, умолял поехать с ним. Взять академ или перевестись. Но Маша была слишком молода, родители были категорически против, и она отказалась. Почему-то ей казалось тогда, что он должен выбрать ее, что работу он и здесь найдет. Но он выбрал карьеру. Мария проревела в подушку три недели, не ходила на пары, ни с кем не разговаривала. Потом связалась с дурной компанией, алкоголь полился рекой, хорошо хоть до наркотиков дело не дошло. А через несколько месяцев трагически погиб ее старший брат. Мария как будто очнулась ото сна и сразу повзрослела на пару лет. А еще через полгода она получила от Дениса сообщение, где он писал, что ему предложили в том городе работу и он решил остаться. И он благодарит ее за самое лучшее время, которое они провели вместе.

Как долго Мария переживала бы их разрыв, не ясно, но только в ее жизни неожиданно появился Максим – успешный инженер-эколог, уверенный в себе, чуткий и внимательный, он бережно залечивал и завоевывал ее раненое сердце. И Мария с надеждой и благодарностью доверилась ему. Со временем, когда она узнала его, то полюбила всей душой.

Денис остался в памяти, а на какое-то время вообще скрылся в ее глубинах.

Но около года назад, когда Маша впервые ощутила, что их отношения с Максом словно законсервировались, она неожиданно стала вспоминать о Денисе. Она не искала с ним встречи, не мечтала о возобновлении отношений, но иногда перед сном, особенно когда Максим был в очередной командировке, в ее воображении рисовались сцены их встреч и любви. Это была смесь настоящих воспоминаний и фантазии. Со временем это стало ее игрой. Когда Мария не могла заснуть, она придумывала какую-нибудь историю, как они снова встречаются, просыпаются прежние чувства, они снова вместе и навсегда. В ее фантазиях она всегда свободна, как и он, прежние поступки не имеют значение.

Маша не придавала большого смысла этой игре – она любила своего мужа, и даже если бы Денис объявился, ее выбор был бы очевиден. Наверное, стоило бы сходить к психотерапевту, чтобы как-то завершить внутри себя эти отношения, но Марии не казалось это чем-то важным. До недавнего времени.

Погрузившись в воспоминания, Мария вспомнила сюжет одной из своих типичных фантазий: ее приглашают на день рождения к знакомому в какой-нибудь ресторан, там она встречает Его. Он приглашает ее на танец. Их чувства оживают, они понимают, что по-прежнему хотят быть только друг с другом. Он обнимает ее за талию, наклоняется, чтобы поцеловать, она счастлива, обнимает его за шею…

Стоп! От неожиданности Мария выронила кружку с чаем из рук. В этой фантазии она была точно в таком платье и с такой же прической, как на той фотографии. Она потрясла головой. Видимо, все перемешалось в ее голове. Так точно можно сойти с ума. Мария посидела еще немного, решительно набрала номер и записалась на прием к психотерапевту.

4

Прошло уже две недели. После консультации у психотерапевта Марии стало спокойнее. Не намного, конечно, но появилось хоть какое-то маломальски возможное объяснение произошедшему. Врач, выслушав, сбивчивый рассказ Марии и ее опасения по поводу своего психического здоровья, задал ей вопросы, а в конце выдвинул свои предположения. Состояние Марии, которое к ее собственному удивлению длилось уже примерно полгода, его симптомы (тревога, плохой аппетит и сон, сниженное настроение, фантазии), могут быть следствием непроработанной психотравмы, полученной вследствие разрыва с Денисом и внезапной смерти брата, с которым у Марии также были теплые отношения. Все это проявилось на фоне неудовлетворенности отношениями в семье и размолвки с мужем. По поводу фотографии врач подтвердил версию о сильно похожей девушке, а реакцию мужа объяснил излишней ревнивостью и значимостью роли Дениса, сыгравшего в ее жизни. Мол, если бы на фотографии был какой-то другой мужчина, незнакомый им обоим, то Максим скорее поверил бы Марии. Такое объяснение устроило Марию, однако одна фраза никак не шла у нее из головы. Врач обмолвился, что есть вероятность избирательной амнезии, то есть эта встреча могла быть просто вытеснена психикой Марии из сознания, в силу того, какое действие она могла оказать на ее жизнь. Но, по словам психотерапевта, эта вероятность ничтожна мала. Он выписал ей антидепрессанты и предложил пройти курс психотерапии. Маша обещала подумать.

Жизнь, словно серия слайдов на пленке, проходила мимо Марии серой, невнятной чередой. Она работала, готовила еду, выполняла обычные дела, словно на автопилоте. Только общение с сыном заставляло ее радоваться и улыбаться.

Несколько раз она писала и звонила Максиму, но сообщения, как и звонки, оставались без ответа.

Для себя она решила, что это неудачное стечение обстоятельств, недоразумение, которое обязательно разрешится со временем. Она стала ждать. Наверное, она и сама не знала, чего. Через месяц она почти полностью пришла в себя, словно поместив негативные воспоминания в железный ящик и закрыв его огромным амбарным замком. Возможно, помогли таблетки – в общем, жизнь стала течь в своем прежнем ритме, за исключением того, что теперь в ней не было Максима.

5

Мария, расположившись на полу, выбирала цветовую гамму для нового заказа. Время было уже позднее, Лешка спал в своей комнате. Чтобы не тонуть в негативных мыслях, которые только и ждали вечера, чтобы  завладеть головой Марии, и засыпать моментально, Мария загружала себя работой до изнеможения.

Неожиданно, телефон оживился. Сообщение. Сердце Марии сжалось: а вдруг Максим?! Она схватила телефон – номер не определился.

«Привет. Знаю, что прошло много времени… Нашел твой номер – очень хочу увидеться», - прочитала Мария.

Дрожащими пальцами Мария написала в ответ: «Кто это?»

- Машенька, это Денис.

Сердце бешено заколотилось в груди. Мысли лихорадочно проносились в голове. Она смотрела на экран телефона и не знала, что написать.

- Маша?.. Прости меня, я виноват перед тобой. Давай встретимся и поговорим.

- Когда?

- Завтра в 12 в Moments

- Хорошо

- Спасибо. Я очень рад.

Мария отложила телефон, закрыла глаза – голова кружилась, ладони и лоб покрылись испариной. Откуда он взялся?! Почему сейчас?! Что он хочет? Все прежние тревоги и переживания разом обрушились на нее. Понимая, что работать сегодня больше не сможет, она убрала все с пола, выпила снотворное и, не раздеваясь, легла спать.

Проснулась она поздно, голова была тяжелая. Приняв контрастный душ, Маша отвела Лешу в садик, налила себе черный кофе и стала думать о том, что произошло вчера. Допустим, это чистое совпадение, что Денис написал именно сейчас. Возможно, он вернулся в родной город (давно или сейчас, а может временно), вспомнил о ней и решил встретиться. Почему нет? Может, он также хочет поставить точку в их отношениях, исправить финал. Он чувствует себя виноватым, хочет получить прощение. Если это так, то у нее появилась хорошая возможность узнать, где он был полгода назад, и что за девушка рядом с ним на фотографии. Вряд ли он будет врать – их отношения всегда были максимально открытыми. Надежда все объяснить себе и Максиму заставила успокоиться Марию и она, повеселев, стала собираться на встречу. Думать о другом развитии событий Маше не хотелось.

В 12:05 волнуясь, но, не показывая вида, Мария зашла в кафе. Из-за дальнего столика возле окна поднялась мужская фигура и в приветствии помахала рукой. Мария подошла. Они остановились друг перед другом: глядя в глаза и улыбаясь, перед ней стоял Он, возмужавший, ставший еще красивее, увереннее, но все такой же Он – Денис. Он помог ей снять пальто, потом решительно притянул к себе и обнял:

- Привет… Ты не представляешь, как я рад тебя видеть. Как я скучал.

От до боли знакомого запаха у Марии закружилась голова, однако тревога и напряжение не дали задержаться в его объятиях. Она отстранилась:

- Привет. Я тоже рада тебе. Но если честно, еще больше я удивлена.

Они сели за столик, заказали чай, от еды Мария отказалась. Все это время Денис почти неотрывно смотрел на нее, так что Мария стала чувствовать себя неловко.

- Ты вернулся?

- Эмм.. Еще год назад, - замешкавшись и немного удивленно, как ей показалось, ответил Денис.

- Да, я знаю, стоило тебе раньше написать, но мне нужно было разобраться с делами… Прости.

- Да нет, все нормально, - Мария волновалась и не знала, как подойти к тревожащей ее теме. Сам Денис, похоже, также безуспешно пытался скрыть свое волнение за многочисленными вопросами. Он расспрашивал о ее жизни, о том, чем она занимается, осыпал комплиментами, рассказывал о своей жизни.

Мария отвечала немного сдержанно и в итоге решила задать волнующий ее вопрос:

- Денис, зачем ты хотел встретиться?

Немного повременив с ответом, он, уже не улыбаясь, ответил, глядя ей прямо в глаза:

- Знаешь, я никак не могу тебя забыть. Я не могу простить себе, что потерял тебя…

- Но я замужем, Ден… А ты… Разве у тебя никого нет?

- Нет. То есть, конечно, у меня были отношения за это время, но ничего серьезного.

- За столько времени?!.

- Маш, ты простила меня?

Мария вздохнула. Простила ли она его? Где-то в глубине души еще жила обида, однако сейчас глядя на него, она готова была простить ему все. Она уже забыла это чувство – сколько бы они ни ругались, стоило ему подойти к ней, обнять и сказать о том, как сильно он ее любит, как все упреки и обиды словно рассыпались в труху. Она никогда не могла на это повлиять. Вот и сейчас она ответила лишь одним словом:

- Да…

Он облегченно улыбнулся и дотронулся до ее руки.

- Машуль, дай мне малюсенький шанс все исправить.

- Ден, я не могу. Я люблю своего мужа. Да и что исправить? Столько времени прошло. У меня сын, новая жизнь…

- Но ты же пришла. Почему? Я вижу, как ты смотришь на меня. Ты же еще любишь меня. Скажи, что я не прав?

Мария закрыла глаза. Она не думала, что их встреча примет такой оборот.

- Прости. Прости, что накинулся на тебя. Маш, я все понимаю. Просто… Просто, когда ты рядом, я как будто с ума схожу. Так было всегда. Помнишь?..

- Да. Конечно, помню. Я не буду тебе врать. Это я тоже никогда не умела. Я о тебе думала, вспоминала. Я не забыла тебя, и чувства мои до конца не угасли. Но сейчас все очень сложно…  Я не могу тебе объяснить. Я, правда, очень рада, что ты снова появился в моей жизни, но не уверена, что могу обещать тебе хоть что-то.

- Ну  может, хоть редкие встречи за чашкой чая?.. – с мольбой в голосе, но уже улыбаясь тихо спросил Денис.

- Ну разве что, - также улыбаясь ему, ответила Мария.

6

 С тех пор они встречались раз в неделю или две. Денис больше ни на чем не настаивал, они смеялись, вспоминая былые времена, рассказывали друг другу о своей работе, о друзьях, ходили в кино и на выставки, вместе обедали или ужинали. Эти встречи согревали Машу изнутри и заставляли радоваться жизни, возвращали что-то светлое, что, как ей казалось, ушло навсегда. Единственная тема, которую они обходили стороной – это их личная жизнь. И Мария не знала, как спросить о том, что волновало ее больше всего – кто была та девушка на фотографии.

Она долго думала об этом, пока ей в голову не пришла одна мысль. Через две недели у нее был день рождения. Она решила, что будет отмечать его в том самом ресторане, где была сделана фотография. Она пригласила самых близких друзей, кто не стал бы задавать лишних вопросов о Максиме и Денисе. День рождения у нее был в четверг, а праздник был назначен на субботу. Как раз к этому времени подходило к концу три месяца со дня отъезда Максима. Мария надеялась, что к его приезду она уже все выяснит и сможет ему объяснить, что за чудовищная ошибка произошла.

В четверг, когда наступил день ее рождения, Маша решила написать Максиму  письмо. Она решилась на это в первый раз за долгое время после прежних тщетных попыток дозвониться или получить ответ на сообщение. Но сейчас она была твердо уверена, что это письмо он не сможет проигнорировать. Она рассказала ему о том, что сильно скучает, любит и ждет по-прежнему. Написала о том, что почти разобралась в случившемся недоразумении. И что к его приезду она сможет ему уже все объяснить.

Вечером они договорились поужинать с Денисом. Он пригласил ее отметить день рождения в уютный французский ресторанчик. За ужином Мария была как никогда весела, ее глаза сверкали, она верила, что вот-вот ее жизнь вернется в прежнее русло. И когда, провожая ее после встречи, Денис поцеловал ее в первый раз за все это время, она нашла в себе силы не ответить ему – ее мысли были о скором приезде Макса.

Мария поднялась к себе, первым делом включила ноутбук и проверила почту – новых писем не было. Немного разочарованная отсутствием ответа, Мария, тем не менее, решила, что Макс может быть очень занят, и легла спать. Однако письмо не пришло и на следующий день.

А в субботу утром ей позвонил Александр – заместитель Макса.

- Мария, доброе утро! Прошу прощения, что с опозданием – поздравляю вас с Днем рождения!

- Спасибо, Саша. У вас много работы, не мудрено забыть.

- Да… Я звоню по поручению Максима Константиновича…

Сердце Маши затрепетало – сейчас она услышит, когда возвращается Макс.

- Мария, Максим Константинович просил передать, что его командировка продлится еще два месяца.

В глазах у Марии потемнело, а в груди как будто образовалась черная бездонная дыра.

- Охх…

- Мне жаль… Я могу вам чем-то помочь?

- Нет, Саш, спасибо…

- До свидания.

Мария отключила телефон. Она села на стул и долго смотрела невидящим взглядом перед собой. Он не вернется, она не нужна ему, он не верит ей.

До самого вечера Маша пролежала в постели, глядя в одну точку, то плача, то закипая от гнева.

В шесть позвонил Денис:

- Машунь, за тобой заехать?

- Я не поеду…

- Эй, что случилось? С тобой все в порядке? Давай я приеду.

- Ден... Я не знаю. Приезжай.

Через сорок минут в дверь раздался звонок. Денис, шикарно выглядевший в темно-синей рубашке и брюках, зашел в квартиру и тревожно посмотрел на Марию.

- Таак. Что случилось?

Маша села на стул возле кухонного стола и разревелась. Денис опустился перед ней на корточки, взял ее руки в свои:

- Солнышко, ты чего?.. Ну-ка, давай, рассказывай.

- Макс не приедет, он не любит меня… - проныла, всхлипывая Мария.

- Ясно…

- Я ему не нужна… – продолжала Маша, безуспешно пытаясь вытереть слезы и все прочие «прелести» с лица.

Денис встал, прошел на кухню:

- Так, моя хорошая. Я не знаю, что там решил Макс. Но мне ты точно нужна. А еще десятку гостей, которые скоро соберутся, чтобы тебя поздравить. Так что, давай приводи себя в порядок и поехали, как следует повеселимся.

- Ну, Ден…

- Никаких возражений. Ты в душ, а я пока приготовлю кофе.

Еле переставляя ноги, Маша поплелась в ванную. Стоя под обжигающими струями воды, Мария думала о Денисе, о его заботливости и искреннем желании сделать ее счастливой. «Будь что будет. Хватит». Как будто гора спала с плеч - ей вдруг стало так легко, ну и что, что пусто. Словно робот она нанесла макияж, уложила волосы. Когда она вышла из ванной, то увидела картину, которая заставила ее открыть рот в изумлении: Денис, вывалив все ее вещи из шкафа и самодовольно улыбаясь, держал в руках платье, чулки и даже трусики.

- Прости, ты не против?..

В ответ Мария залилась громким хохотом. Он так часто делал, когда они встречались – у него был отменный вкус, и ему доставляло огромное удовольствие ее одевать.

Еще через полчаса они сели в такси и поехали в ресторан. Всю дорогу его ладонь лежала на ее руке, а Мария, закрыв глаза, прижалась к его плечу.

 

7

Ресторан My place славился не только отличной европейской кухней, но и прекрасной живой музыкой, а также танцполом.

Когда Мария с Денисом подъезжали к ресторану, она спросила его:

- Ты бывал здесь уже?

- Ну конечно.

- Часто?

- Нет, один или два раза.

Маша не успела спросить, что это были за «разы», такси остановилось, и они вышли. Собравшиеся гости принялись поздравлять Марию, дарить цветы и подарки. Пару раз она ловила любопытные взгляды, скользящие по Денису, но она просто его представила как старого друга, не имея ни малейшего желания что-либо объяснять. Полилось шампанское, начались танцы, и Мария отпустила все свои мысли и переживания. Ей захотелось раствориться в этой пьянящей атмосфере, расслабиться, наконец, впервые за долгое время. Денис, сразу легко нашедший общий язык с ее друзьями, все чаще оказывался рядом с ней. Когда зазвучала медленная музыка, он увлек ее в глубь танцпола и привлек к себе. Медленно кружась, Мария вдыхала его запах, чувствовала его руки, ей не хотелось больше ни о чем думать. Их губы слились, поцелуй разжег давно забытую страсть.

- Поехали отсюда, - задыхаясь, прошептала она ему на ухо.

- Ты уверена?

- Да!..

Ей уже было все равно. В голове пронеслась злая мысль: зато, теперь будет в чем признаться Максу, он ведь этого хотел.

Они поехали к ней – Мария настояла. Она все больше входила в раж, не отдавая себе отчет в том, зачем она это делает: потому что и вправду хочет быть с Денисом или ее толкали гнев и обида.

Что происходило потом, она смутно помнила – как, не переставая целоваться, они поднялись к ней в квартиру, как, бросая одежды, дошли до спальни. Она помнила только его горящие страстью и нежностью глаза и то чувство, больше похожее на отчаяние, с которым она ему отдавалась.

Потом изнеможденные они лежали в темноте, наполненной звенящей тишиной. Он гладил ее по волосам, спине, а она, молча, глядела в темноту.

- Ден, когда мы виделись последний раз?..

- Ты что не помнишь, Малыш? – зевая, ответил Денис.

- Когда, Ден?

- В начале лета… - едва разборчиво произнес Денис.

Когда она повернулась к нему, чтобы переспросить, он уже спал.

«В начале лета» - эти слова эхом отдавались в голове Марии. Фотография была сделана в это время. Не в силах это переварить, Мария заснула тяжелым сном.

8

Пробуждение обрушило на нее осознание совершенной чудовищной ошибки, приправленное ужасом смысла тех слов, которые обронил Денис перед сном. Рука Дениса обнимала ее, но Марии захотелось ее скинуть с себя, словно это была огромная змея. Однако она не в силах была пошевелиться. Не открывая глаз, она заплакала слезами, полными горечи и сожаления. Реальность в виде воспоминаний и следов любовной сцены на постели, словно навязчивая фантазия, раз за разом, всплывающая в голове, не выпускала ее из своих цепких объятий. Вчерашняя злорадная мысль о том, что теперь Макс получит так желаемую им правду, вызвала лишь приступ тошноты и отчаяния. Незаметно для себя Мария снова заснула.

 

Когда она открыла глаза, на нее смотрела пара таких знакомых и любимых зеленых глаз. Они светились любовью, нежностью, но было в них и беспокойство.

- Ты здесь?..

- Конечно, Любимая.

Слезы снова ручьями потекли из глаз Марии.

- Эй, ну что ты, все хорошо…

- Нет…

- Я знаю. Я увидел, как ты плачешь во сне. А потом ты шептала: Макс…Макс. Кажется, тебе снился кошмар... Я не хочу, чтобы ты была несчастлива из-за меня.

Мария прижалась к нему, он гладил ее по голове, плечам, убаюкивал.

 - Знаешь, я понял, что хочу быть с тобой. Еще больше. Я слишком погрузился в работу и забыл, что мое счастье - ты. Я возьму отпуск, отвезем Лешку бабушке, и уедем вдвоем туда, куда захочешь.

Мария посмотрела ему в глаза, улыбнулась, покивала головой в знак согласия, прижалась еще сильнее и счастливая растворилась в таких теплых и родных объятиях своего мужа.